¿Por Qué despierto mareado en la mañana?

Todos hemos tenido esa sensación alguna vez. Despiertas y te sientes mareado y a veces incluso confundido. No tiene nada que ver con dormir mucho o poco, ya que la sensación también aparece después de haber dormido suficientes horas en la noche. El fenómeno ha sido descrito en varios estudios y hay buenas maneras de manejarlo, como verás en este artículo.

Esta sensación de mareo en la mañana tiene nombre. Se llama inercia del sueño.

¿Qué tan común es la inercia del sueño?

De acuerdo a un estudio, 7 de cada 10 personas experimenta inercia del sueño durante la primera hora del día.

En realidad, esto ocurre por nuestra propia fisiología. Si vemos cómo el cerebro despierta, podremos notar que va aumentando el flujo de sangre poco a poco. Mientras aumenta el flujo de sangre, nos vamos despertando.

La primera zona donde aumenta el flujo de sangre es el tronco encefálico y el tálamo. Estas zonas comienzan a activar nuestras funciones más básicas, como hacer consciente la respiración, ir aumentando un poco la frecuencia cardíaca, etc. No es sino después que llega el flujo de sangre a la región frontal y prefrontal, donde están los centros de procesamiento de información, razonamiento, y toma de decisiones.

Así que todos podemos experimentar inercia del sueño porque es simplemente la manera en la que el cerebro despierta.

¿Cómo se siente la inercia del sueño y cuánto dura?

Este fenómeno tan común va por etapas, así como ocurre en el cerebro. Al principio puede parecer imposible despertar o muy pesado. Pero luego los efectos van desapareciendo poco a poco.

Al principio te puedes sentir desorientado, sin saber exactamente donde estás. Ha ocurrido que te despiertas pensando que estás en otra casa o aún no distingues bien lo que soñaste de la realidad.

Luego, ya no estás desorientado sino mareado, con dificultad para coordinar tus pensamientos o los movimientos del cuerpo. Es por eso que caminas con un poco de torpeza y estás propenso a tropezarte.

Esta etapa generalmente dura unos 15 a 20 minutos. Es la etapa inicial de la inercia del sueño, pero aún no ha terminado. Incluso cuando te sientes más repuesto, el fenómeno no ha terminado. Si hicieras tests mentales y de habilidad cognitiva te darías cuenta de que tu mente no funciona igual.

Es por eso que muchos estudios consideran la inercia del sueño particularmente peligrosa. Por ejemplo, si es parte de tu trabajo despertar para atender una emergencia, lo más probable es que ya estés manejando a los 15-20 minutos, pensando erróneamente que ya estás recuperado.

Lo que han encontrado los estudios

Durante aproximadamente una hora, tendrás estos efectos:

  • Un tiempo de reacción disminuido, es decir que tus respuestas serán casi 4 veces más lentas de lo normal
  • Habilidad disminuida para procesar información en un 70%, es decir que tu cerebro aún está a media marcha y apenas logrará un 30% de su capacidad habitual.
  • Por eso puedes esperar una reducción de tu capacidad de tomar decisiones y resolver problemas, que está afectada en más del 50%

Todo esto ocurre mientras el lóbulo frontal del cerebro comienza a activarse, un proceso que se lleva un tiempo. Pudiéramos decir una hora para redondear, pero pudieran ser hasta dos horas si además no duermes bien.

Viéndolo de esta manera, cabe destacar el papel del personal que atiende emergencias en la madrugada. La capacidad de respuesta puede mantenerse muy afectada durante las primeras horas del siniestro.

¿Cómo despertar mejor?

Existen formas de activar tus regiones frontales más rápidamente. Por supuesto, dependiendo de nuestro caso podríamos utilizarlas todas o únicamente algunas. Veámoslas a manera de top 3.

3. Dale tiempo a tu cuerpo y no lo fuerces

Siéntate en la cama, camina despacio, reconoce que es una etapa normal del día y no hay nada malo al respecto. Puede ser que en ocasiones no tengas mucho tiempo para quedarte sentado. Si necesitas atender una emergencia, intenta por lo menos caminar un poco más despacio y con cuidado.

2. Realiza algún ejercicio de estiramiento

En este momento de la mañana, practicar yoga o alguna rutina suave es una excelente idea. Eso aumenta tu ritmo cardíaco, el flujo sanguíneo, y estimula a tu cerebro. Si no tienes la tranquilidad como para un ejercicio rápido de estiramiento, puedes ir resolviendo el problema en cuestión mientras estiras el cuello, los brazos, y las piernas.

1. Utiliza a tu favor la luz del sol

Recibir el sol en la mañana te activa de dos maneras distintas. Primero, tus ojos se adaptan a la luz y van estimulando al sistema nervioso. Segundo, recibir luz del sol activa las hormonas que regulan tu reloj biológico y te ayudan a enviar el mensaje a todas las células del cuerpo de que ya es hora de moverse. Una alternativa sería recibir luz artificial, aunque no es tan eficaz debido a su intensidad y el tipo de ondas que produce.

Referencias:

Kovac, K., Ferguson, S. A., Paterson, J. L., Aisbett, B., Hilditch, C. J., Reynolds, A. C., & Vincent, G. E. (2020). Exercising caution upon waking–can exercise reduce sleep inertia?. Frontiers in physiology11.

Chen, X., Hsu, C. F., Xu, D., Yu, J., & Lei, X. (2020). Loss of frontal regulator of vigilance during sleep inertia: A simultaneous EEG‐fMRI study. Human brain mapping41(15), 4288-4298.

Kovac, K., Vincent, G. E., Paterson, J. L., Aisbett, B., Reynolds, A. C., & Ferguson, S. A. (2020). Can an increase in noradrenaline induced by brief exercise counteract sleep inertia?. Chronobiology International37(9-10), 1474-1478.

Bruck, D., & Pisani, D. L. (1999). The effects of sleep inertia on decision‐making performance. Journal of sleep research8(2), 95-103.

Tassi, P., & Muzet, A. (2000). Sleep inertia. Sleep medicine reviews4(4), 341-353.

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