¿Qué hay detrás de la Mente humana y el cerebro?

¿Puede un individuo en coma escuchar y sentir? ¿Podría tener pensamientos y recuerdos alguien que no responde a ningún estímulo?

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Solo imagina tener a un conocido que tiene 16 años en cama, sin moverse ni responder a estímulos visuales o auditivos. Sigue respirando pero, ¿hay alguien allí? Responder a esta pregunta podría ayudarnos a entender un poco más lo que es la mente humana.

La mente humana es un campo aún más oscuro a la ciencia actual, que se ramifica en múltiples variables y no siempre se manifiesta en el cuerpo

El cerebro es el órgano más complejo, con muchas conexiones y funciones que aún desafían a la ciencia. La mente humana es un campo aún más oscuro a la ciencia actual, que se ramifica en múltiples variables y no siempre se manifiesta en el cuerpo. Por eso, podríamos ver lo que hace o no hace una persona, pero ni siquiera con las estrategias más avanzadas podríamos indagar con precisión qué pasa por su mente.

¿Qué ocurre con la mente si el cuerpo no responde?

Tomemos el ejemplo de ese individuo que tiene 16 años en cama, sin responder a estímulos. Únicamente respira y se alimenta por vía endovenosa. Tiene sus ojos abiertos pero no sabemos si está viendo. Tiene su piel intacta, pero no sabemos si está sintiendo.

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Un grupo de investigadores evaluó a este individuo, al que llamaremos Juan, y publicaron un estudio en el año 2014. Pusieron a 12 personas sanas a ver un segmento de «Alfred Hitchcock presenta» llamado «Bang! Estás muerto». En el video, un niño está jugando con la pistola de su tío, un arma cargada que podría dispararse por accidente. Mientras juega va exclamando «Bang! Bang!» pero llega un momento en el que su juego no es suficientemente divertido y sale de la habitación donde están sus padres con varios invitados. El momento se hace muy tenso y llega a un clímax en el arma se activa, pero la bala solo rompe un vidrio y el padre logra hacerse con el arma.

¿Qué pasará con ese individuo que lleva 16 años sin moverse ni responder a estímulos? ¿Responderá su cerebro al video de la misma manera?

Mientras ven esta representación, el cerebro de los individuos sanos responde de forma muy similar durante los momentos de tensión. Pero, ¿qué pasará con ese individuo que lleva 16 años sin moverse ni responder a estímulos? ¿Responderá su cerebro al video de la misma manera?

La respuesta de su cerebro fue exactamente la misma, lo que significa que aunque nadie lo ve moverse, aunque nadie recibe una respuesta de su parte, hay alguien allí dentro. Se está creando una construcción mental en respuesta a los sentidos y se entienden conceptos complejos como «un arma cargada es peligrosa», y «el niño no sabe que lo que hace es peligroso».

Procesos mentales en segundo plano

Esto nos hace reflexionar en la diferencia entre la mente humana y lo que la mente se supone que debe hacer. Aunque no exista ninguna pista externa, hay miles de procesos mentales corriendo en segundo plano. Para quien sabe un poco de ordenadores sería como dejar una laptop encendida sin mover nada. Aunque aparentemente no se abren ventanas nuevas ni programas, una docena de procesos están activos y comunicándose entre sí.

Por eso, no te sorprendas cuando de pronto aparece un sentimiento de la nada. En realidad, no surgió espontáneamente. Hay miles de procesos en segundo plano que lo pudieron haber provocado. Un estímulo visual, un olor, o cualquier sensación puede desencadenar procesos cerebrales que se conectan con otros y finalmente desencadenan pensamientos y sentimientos conscientes.

No te sorprendas cuando de pronto aparece un sentimiento de la nada. En realidad, no surgió espontáneamente.

¿Te juega tu mente malas pasadas con frecuencia? Probablemente no te has dado cuenta de qué desencadena tus propias reacciones.

Dos herramientas para conocer tus procesos mentales

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¿Qué puedes hacer al respecto? Hay varias maneras de conocer más a fondo lo que tu mente está haciendo en segundo plano. Una de ellas es portátil pero requiere práctica, y la otra es más sencilla pero no disponible las 24 horas del día. La primera es la meditación, a través de la cuál puedes indagar lo que ocurre dentro de tu mente. La segunda es el psicoanálisis a manos de un terapeuta licenciado que podrá guiarte en el proceso de conocer a fondo tu inconsciente.

En ambos casos, la recomendación es la misma: Prepárate. Porque no todo lo que está en la mente humana es agradable o fácil de aceptar. Sin embargo, conocerte a ti mismo es un viaje muy gratificante en el que poco a poco dejas de ser una máquina llena de procesos en segundo plano y comienzas a estar más consciente, más presente en el aquí y el ahora.

Referencias:

Naci, L., Cusack, R., Anello, M., & Owen, A. M. (2014). A common neural code for similar conscious experiences in different individuals. Proceedings of the National Academy of Sciences111(39), 14277-14282.

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